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제목 정맥내 혈전용해술
진료과 신경과 교수 이영배교수
 

뇌졸중/stroke 은 뇌의 혈관질환으로 크게 뇌출혈과 뇌경색으로 분류되며, 현대 의학의 발달로 많은 질환들의 치료법이 개발되었지만 아직까지 주요 장애나 사망원인으로 꼽히고 있다. 우리나라는 그동안 뇌졸중에서도 뇌출혈이 많았지만 진단방법의 발달, 항고혈압제 사용 등의 영향으로 최근에는 선진국처럼 뇌경색의 빈도가 더 증가하고 있다.

뇌경색은 두 말 할 것도 없이 환자 자신의 고통이 제일 크지만, 장기적으로 환자의 가족과 사회에도 경제적인 면을 비롯한 여러 면에서 많은 부담을 주게 된다. 얼마전 대구광역시 지하철 참사의 발생 배경에는 뇌졸중 장애로 인한 삶의 고통이 많은 영향을 주었다고 여러 번 보도된 바 있어 그 부정적인 영향이 얼마나 심각한 지를 단편적으로 보여 주었다.

뇌졸중은 평소 고혈압, 당뇨병, 고지혈증 및 호모시스테인 같은 위험요소를 정기적으로 검사함으로써 예방하는 것이 무엇보다 중요하다. 하지만, 현실적으로 이러한 노력에도 불구하고 모든 사람들이 뇌졸중의 위협으로부터 벗어 날 수는 없다. 뇌조직은 신체의 다른 조직과는 달리 한 번 손상을 받아 세포가 죽게 되면 재생이 안 된다. 예를 들어 피부가 찢어지거나 칼로 베었을 때 피부조직이 재생되지 않는다면 피부 아래의 장기나 조직이 공기에 노출된 채로 여명을 살아야 함을 상상하면 뇌조직 손상의 피해를 쉽게 이해할 수 있을 것이다. 즉, 뇌조직이 심한 손상을 받아 죽게 되면 그 결과로 환자가 생명을 잃을 수도 있음은 물론이고 살아남았다 하더라도 언어장애, 마비 등의 장애를 평생 가지고 살아야 한다. 최근에 줄기세포/stem cell 의 연구로 외부에서 세포를 이식하는 연구가 활발히 이루어지고 있지만 곧바로 현실에 적용하기는 어려운 실정이다.

다행히 최근에 뇌졸중, 특히 뇌경색 치료의 많은 발전이 있었다. 대표적인 치료법이혈전용해술로, 말 그대로 뇌혈관을 막은 혈전을 녹여 뚫는 치료법이다. 뇌조직은 재생이 안 되지만 뇌경색으로 손상을 받으면 문제되는 혈관에 의해 지배되는 모든 뇌조직의 의미 있는 손실은 손상 즉시가 아닌 어떤 시점 이후에 일어난다. 따라서, 혈전용해술을 받기 위해서는 무엇보다 뇌경색 증상 발생 후 병원에 도착하기까지의 시간이 중요하다. 즉, 사람이 물에 빠졌을 때 조기에 구조하여 심폐소생술로 산소를 공급하면 생명을 건질 수 있지만 어떤 시점이 경과한 후에는 돌이킬 수 없는 결과를 얻는 것과 같다. 경과시간에 대한 많은 연구들이 있었으나 3시간 이내가 제일 효과가 좋으며 6시간 이내에 도착하여도 사용가능하다. 3시간 이내에 도착한 환자 중에서도 90분 안에 도착하여 치료를 받은 환자의 결과가 더 좋듯이 빠르면 빠를수록 좋다. 혈전용해술에 사용하는 약물에도 많은 발전이 이뤄져 응급실에서 영양제를 맞듯이 빠르고 손쉽게 정맥으로 약물 투여가 가능하다. 뇌경색으로 추정되고 빠른 시간 내에 내원했어도 자연재관류 또는 치명적인 뇌 및 타장기의 출혈 가능성 때문에 안타깝게도 일부 뇌경색 환자에게는 혈전용해술이 적용될 수 없다.

요약하면 갑자기 편측마비, 편측 감각이상, 발음장애 및 발음 이상 같은 증상이 발생하면 민간요법 등으로 시간을 소비하지 말고 혈전용해술이 가능한 병원으로 최대한 빠른 시간 내에 도착하여야 한다. 도착 후 신경과/neurology 의사의 진료를 받아 뇌졸중이 맞는지, 맞으면 뇌경색/뇌출혈 배제 인지 진단을 받고 혈전용해술이 가능한 뇌경색 환자라면 빠른 시간 내에 정맥내 혈전용해술을 받는 것이 중요하다. 현재 가천의대 길병원에서는 신경과 및 해당과의 유기적인 관계로 뇌경색 환자의 상태에 따라 동맥내 혈전 용해술도 가능하다.

 
 

혈전용해술은 말 그대로 혈전/thrombus 을 약물/혈전용해제제 로 녹인다는 뜻이다. 그러면 혈전이란 무엇인가? 오래된 상수도관을 생각하면 쉽게 이해할 수 있다. 상수도관을 통해 받은 물을 이용하여 우리는 생명을 연장하고 있다. 하지만 오래된 상수도관 안에서는 녹을 비롯한 이물질들이 생기는데 시간이 흐름에 따라 이물질의 부피가 커져서 상수도관을 막으면 이 상수도관을 통한 물 공급은 끊어지게 되기 마련이다. 물 공급이 끊긴 다음의 상황은 상상이 가능할 것이다. 상수도관을 뇌혈관으로, 이물질을 혈전으로 바꾸고 뇌혈관은 낡은 상수도관처럼 쉽게 바꿀 수 없다는 현실을 감안하면 뇌혈관 속의 혈전이 얼마나 위험한 요소인지 알 수 있을 것이다.

혈전은 섬유소/fibrin , 적혈구, 및 혈소판 등으로 이루어지는데 이 중 섬유소는 혈전 구성물들을 단단하게 또 부피가 커지게 결속시키는 역할을 한다. 외상에 따른 출혈시 지혈이 빨리 되어야 환자의 고통이나 기타 손상을 최소화 할 수 있다. 이 경우 뇌혈관은 뇌세포에 산소와 영양분을 공급하는 통로역할을 해야하는데 혈전이 그기능을 저해하는 장애물역할을 한다. 특히 고령, 고혈압, 고지혈증 및 당뇨병 등의 뇌졸중 위험요소가 있으면 뇌혈관의 손상이 초래되고 표면이 거칠어져 지혈작용에 관여하는 혈소판과 섬유소를 비롯한 여러 인자들이 자극을 받게 되어 뇌혈관 안에서 비정상적인 지혈작용의 산물인 혈전을 형성하게 되는 것이다.

혈전용해제제는 이 섬유소를 분해하여 결국에는 혈전을 녹임으로써 비정상적인 혈류를 정상화 시키는 기능을 한다. 현재 혈전용해술에 많이 사용되는 혈전용해제제는 유전자 재조합 조직 플라즈미노겐 활성제/recombinant tissue plasminogen activator, rt-PA 와 유로키나제/urokinase 가 있다.

 
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